Geschichte & Hintergrund

Das Bayer-Kreuz – Logo und Wahrzeichen

Das Markenzeichen ziert Produkte, Sportler-Trikots und Fernseh-Spots und leuchtet am Standort der Konzernzentrale in Leverkusen

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Das Bayer-Kreuz ist eines der bekanntesten Markenzeichen der Welt, das den Bayer-Konzern, der vor mehr als 150 Jahren gegründet wurde, symbolisiert. Es wurde vor mehr als 110 Jahren am 6. Januar 1904 im kaiserlichen Patentamt eingetragen. Das Emblem war zun?chst für ?Arzneimittel für Menschen und Tiere, Desinfektionsmittel, Konservierungsmittel, Teerfarbstoffe und chemische Pr?parate für F?rberei und für photographische Zwecke“ geschützt. Seit 1914 nutzt das Unternehmen das Warenzeichen auch für seine Pflanzenschutz-Erzeugnisse.

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Der Vorl?ufer des heutigen
Bayer-?Kreuzes weist auf
die Entstehungsgeschichte
des Unternehmens hin.

Die Frage, wer der ?Designer“ des ursprünglichen Bayer-Kreuzes gewesen ist, l?sst sich nicht genau beantworten.?Zwei unterschiedliche Versionen über die Entstehungsgeschichte liegen im Unternehmensarchiv vor. Die eine schreibt den ersten Entwurf Hans Schneider, einem Mitarbeiter der Wissenschaftlichen Abteilung in Elberfeld, zu. Ein Augenzeuge gab zu Protokoll: ?Es war im Jahr 1900. Ich hatte einige Angelegenheiten mit ihm (Hans Schneider) zu besprechen, als er auf einem Stück Papier das Wort ?Bayer“ in gro?en Buchstaben einmal geradeaus und nochmals von oben bis unten schrieb. Das Ergebnis war das Bayerkreuz-Zeichen. Pl?tzlich entfernte er den Bogen vom Schreibblock, entschuldigte sich und begab sich zur Direktion. Dort wurde das Zeichen bewundert.“

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Die zweite Version der Entstehungsgeschichte nennt Dr. Schweizer als ?Erfinder“ des Kreuzes. Er arbeitet Ende der neunziger Jahre des 19. Jahrhunderts in der New Yorker Bayer-Filiale und sollte die amerikanischen Mediziner für die Produkte aus Deutschland begeistern. Die recht lange Firmenbezeichnung ?Farbenfabriken vormals Friedr. Bayer & Co., Elberfeld“ stellte bei diesen Bemühungen ein kommunikatives Hindernis im Kontakt mit den ?rzten dar. So entwickelte Dr. Schweizer einen eing?ngigen Firmenstempel in der bekannten Kreuzform, welches auch im ?Stammhaus“ in Elberfeld Beifall fand.

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Vom L?wen zum Kreuz

Jedes Jahr im Frühjahr und Herbst wird das Kreuz für einige Stunden ausgeschaltet, um Zugv?gel nicht zu irritieren
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? Der L?we mit dem Rost
? (links). Die Abbildung rechts
? zeigt den L?wen mit dem
? Merkurstab und der
? Weltkugel.

Wer auch immer der Ideengeber war: Das neue Warenzeichen trat seinen Siegeszug um den Globus an und verdr?ngte das ursprüngliche L?wen-Emblem.. Als das Unternehmen 1863 sein erstes deutsches Patent für Croceins?ure erhielt, wurde ein Warenzeichen als Firmen- und Qualit?tssymbol erforderlich. Die Entscheidung fiel auf ein heraldisches Emblem in Anlehnung an das Wappen der Bayer-Heimatstadt Elberfeld: Ein zweischw?nziger bergischer L?we mit dem Rost, auf dem der Stadtpatron, der heilige Laurentius, gemartert worden war. Wenige Jahre sp?ter wurde dieses Symbol mit Helm und Zierrat modifiziert und schlie?lich 1895 in einen geflügelten, die Weltkugel beherrschenden L?wen mit Merkurstab umgestaltet.

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Es existieren weltweit 47 Gro?lichtanlagen mit dem Bayer-Logo

Wurden auf den europ?ischen M?rkten nach Eintragung des neuen Markenzeichens zun?chst noch der L?we und das Kreuz samt Firmennamen gemeinsam genutzt, beschr?nkten sich die Bayer-Niederlassungen in übersee bei ihren Schriften und Verpackungen ausschlie?lich auf das neue Emblem. Es verdr?ngte im Laufe der Jahre auch in Europa den Bayer-L?wen.

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Ein Meilenstein für die Popularit?t des Logos und eine clevere Marketing-Idee war die Pr?gung des neuen Zeichens auf Tabletten – vor allem auf Aspirin?. Nach 1910 schützte dieser ?Stempel“ die pharmazeutischen Produkte vor Nachahmung und etablierte sich beim Verbraucher als Symbol h?chster Qualit?t.

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Ein neuer Anstrich

Seit seiner Eintragung in die kaiserliche Patentrolle 1904 wurde das Warenzeichen mehrere Male modernisiert. 2002 bekam das Kreuz einen neuen Anstrich. Dies war die erste kolorierte Version des Bayer-Kreuzes in den Bayer-Farben blau und grün, das so die Modernit?t und Frische des Unternehmens widerspiegelt. Nach einer überarbeitung im Jahr 2010 wurde 2017 das Design des Kreuzes leicht ver?ndert. Durch die grafische Evolution ist das Kreuz nun an das digitale Zeitalter angepasst. Die Unterschiede liegen hier im Detail. So gibt es keine Farbverl?ufe mehr im Kreis, dafür klar definierte Linien. Damit ist es optimal geeignet für die dynamische Nutzung in den verschiedensten digitalen Medien und gibt dem Logo ein modernes und zeitgem??es Aussehen.

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Das Bayer-Kreuz wird ein Wahrzeichen

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1933 wurde das Bayer-Kreuz
als Licht-Installation zu einem
Wahrzeichen im Leverkusener Werk

Im Jahr 1929 wurde das Markenzeichen erstmalig modifiziert und modernisiert und die – bis dahin leicht schr?g angelegten – Buchstaben des Schriftzugs gerade gestellt. Der Ideenreichtum bezüglich der Vermarktung erreichte seinen vorl?ufigen H?hepunkt am 20. Februar 1933 mit einer technischen Sensation: An zwei Schornsteinen im Werk Leverkusen waren in einem Durchmesser von 72 Metern 2.200 elektrische Glühbirnen befestigt, die das Bayer-Kreuz als Blinklicht-Installation zeigten. Zun?chst leuchtete der Kreis auf, dann erschienen die Buchstaben. Mehrfach umgebaut und modernisiert, wurde das Leverkusener Kreuz mit seinem Durchmesser von 51 Meter, seinen 1.710 Lampen und einer Buchstabenh?he von sieben Meter das gr??te Warenzeichen der Welt. Im Jahr 2009 wurden die ursprünglichen Glühbirnen durch energiesparende und innovative Leuchtdioden ersetzt.

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  • 1933: Das erste Bayer-Kreuz

Das erste Bayer-Kreuz wurde an zwei Schornsteinen im Werk Leverkusen installiert. Aufgrund seines Durchmessers von 72 Metern und den 2.200 verwendeten elektrischen Glühbirnen bejubelte die Bergische Post das Kreuz damals als ?gr??te Lichtreklame der Welt“.

  • 1958: Das zweite Bayer-Kreuz

Am 2. September 1958 wurde das neue Bayer-Kreuz an anderer Stelle eingeweiht. Das alte hatte man nach Kriegsende demontiert und an seiner Stelle Produktionsbauten errichtet, so dass eine Installation am früheren Standort nicht mehr m?glich war. Das neue Leuchtzeichen ist nicht ganz so gro? wie sein Vorg?nger: Sein Durchmesser betr?gt nur 51 statt 72 Meter.

  • 2009: Bayer-Kreuz erstrahlt in neuem Energiesparlicht

Ende 2009 erstrahlt das Bayer-Kreuz in neuem Licht: Die 1.710 handelsüblichen 40-Watt-Glühbirnen werden ausgemustert und durch innovative Leuchtdioden (LED) ersetzt. Hierdurch wird eine Energie-Ersparnis von mehr als 80 Prozent erreicht, die mit zahlreichen weiteren Initiativen im Rahmen des Bayer-Klimaprogramms einhergeht.?Die neuen Leuchtioden sind mit Wei??l gefüllt, wetterfest und schadstofffrei.

  • 2016: Modernisierung der LED-Leuchtk?rper

Die 1.710 LED-Leuchtk?rper in der 120 Meter hohen Drahtseil-Konstruktion wurden durch modernere und noch effizientere Lampen ersetzt. So wurde eine weitere Energie-Ersparnis von 20 Prozent erreicht.?Gleichzeitig wird das Kreuz wieder heller. Denn im Vergleich zu den vorherigen LEDs entsprechen Farbton und Strahlkraft nun wieder der vorhergegangenen Glühlampentechnik.

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Das Bayer-Kreuz und damit auch das Unternehmen sind pr?sent – nicht nur in Deutschland, sondern überall in der Welt. Bereits 1934 wurde ein riesiges Lichtkreuz über der Einfahrt zum Suez-Kanal installiert. Auch diese Anlage hatte gewaltige Ausma?e. Ihr Durchmesser betrug 20 Meter. Zwar hat dieses Werbezeichen in Port Said die Zeit nicht überdauert. Aber die Idee, das Bayer-Kreuz im Bewusstsein der Menschen zu verankern, ist geblieben. Heute existieren weltweit 47 Gro?lichtanlagen mit dem Bayer-Logo. Als feststehende Einrichtungen, wie eine Skulptur, als Drehkreuze oder als übergro?er Schriftzug direkt an der Au?enwand von Geb?uden. Im Ausland wurde das erste Bayer-Kreuz in Barcelona montiert.

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Das Friedensabkommen zwischen Deutschland und den Siegerm?chten des 1. Weltkriegs, der Vertrag von Versailles, setzte 1919 dem Expansionsdrang des erfolgreichen Unternehmens Bayer ein j?hes Ende: Das Auslandsverm?gen wurde ebenso beschlagnahmt wie Patente, Marken- und Warenzeichen. Dazu geh?rten das Bayer-Kreuz und ein so wichtiges Produkt wie Aspirin. Für gerade mal 250.000 Dollar verkaufte der Alien Property Custodian (Treuh?nder für Feindverm?gen) damals die Patente der deutschen chemischen Industrie. Ein schwerer Schlag für die Farbenfabriken. Denn: In den USA geh?rte der Name Bayer jetzt nicht mehr Bayer, sondern der Firma Sterling Drug.

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Erst 1994 erhielt Bayer durch den Erwerb des nordamerikanischen Selbstmedikationsgesch?fts von Sterling Winthorp seinen Namen und sein Firmenzeichen in den USA zurück. Nach mehr als 74 Jahren hatte sich der Preis dafür allerdings gravierend ge?ndert: Bayer zahlte eine Milliarde US-Dollar, um weltweit wieder unter seinem einheitlichen Logo auftreten zu k?nnen.

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